Chapter 5 is here for your viewing pleasure. Over 1000+ hits to the Chronicle site generated from the first four chapters. Michael’s fans are great and we appreciate you, here at the Chronicle. Keep reading, there is more to come.

If you absolutely cannot wait for more, check out his MySpace page for all of his works.

Michael Dortmundt’s MySpace Horror Fiction Page

The Chapel by the Sea : Chapter 5 : The Madness by the Sea

The  sense  of  foreboding  that  had  stolen  over  him  was  almost  palpable.  He  gazed  down  at  the  dark  ethereal  structure  that  had  plagued  his  dreams  since  his  foray  into  that  desert  wasteland  that  he  was  just  now  beginning  to  suspect  had  taken  a  far  worse  toll  on  his  health  than  he  had  at  first  imagined  and  so  much  worse  than  he  could  have  ever  possibly  foreseen.  There  it  stood.  A  dark  unholy  testament  to  the  unreality  that  had  wrapped  its  monstrous  and  awesome  claw  about  him  and  now  held  him  in  an  unbreakable  grip  and  rendered  him  immobile.  He  stood  unable  to  move  or  to  even  form  the  most  elemental  of  thoughts  in  the  face  of  the  waking  horror  that  stood  before  his  tortured  eyes.  He  was  experiencing  a  terror  that  he  would  never  have  believed  possible  in  all  his  days.  This  was  the  madness  of  books  and  movies,  not  the  reality  of  the  known  and  explainable  world  that  he  was  so  accustomed  to.

In  the  light  of  the  new  day,  he  could  see  the  road  that  led  down  in  the  direction  that  he  must  walk  in  order  to  make  the  train  station  but  he  was  certain  that  he  would  be  unable  to  make  his  legs  cooperate  and  carry  him  back  down  the  hill  and  anywhere  close  to  the  vicinity  of  that  unholy  blight  to  town  and  sanity  alike.  And  yet  still,  underneath  it  all,  that  sense  of  curiosity  that  he  had  felt  in  the  dream  coursed  through  him  on  some  primitive  level  and  it  was  this  unnerving  undercurrent  that  suddenly  made  his  senses  come  alive  with  a  feeling  of  potential  discovery  of  such  an  unexplainable  and  seemingly  impossible  series  of  events.  He  attempted  to  regain  control  of  himself  but  vomited  at  the  prospect  of  having  to  go  anywhere  near  that  execrable  abode.  Could  it  be  possible  that  he  was  still  asleep  in  the  inn  and  that  this  was  just  a  continuation  of  the  dream  he  had  thought  he  had  awoken  from?  But  even  as  he  was  still  giving  form  to  this  thought  he  knew  that  it  was  nothing  more  than  wishful  thinking  on  his  part.  He  had  somehow  stepped  through  a  portal  and  into  a  dimension  of  unreality  and  fear  was  the  order  of  the  day  in  this  new  and  strange  universe.

He  kneeled  down  in  attempts  to  get  ahold  of  himself  and  to  contemplate  his  options.  There  was  only  one  option  of  course  and  he  knew  this  even  as  he  wished  and  prayed  there  were  another.  He  would  have  to  walk  towards  that  eyesore  in  order  to  get  back  to  the  train  station  several  yards  away  from  where  the  church  stood  menacingly  watching  him  and  awaiting  his  decision.  But  could  he  force  himself  to  take  that  first  step?

He  stood  up  on  legs  that  felt  weak  and  turned  back  in  the  direction  of  the  inn  to  return  inside.  Dropping  his  bags  on  the  floor  and  retaining  only  his  briefcase,  he  walked  back  towards  the  counter  and  rang  the  bell  to  summon  the  keeper.  He  looked  again  at  the  hideous  painting  hung  behind  the  counter  and  in  his  current  state  of  delusional  paranoia  he  was  sure  that  the  facial  features  of  the  grotesque  man  creature  depicted  in  the  artwork  had  further  contorted  into  an  even  more  menacing  grimace  than  he  had  last  remembered,  as  if  either  fact  were  even  possible.  His  mind  was  slipping  fast,  of  that  he  was  becoming  more  and  more  sure  by  the  hour.  He  forced  himself  to  tear  his  gaze  away  from  the  maddening  miscreation  detailed  on  the  canvas  and  watched  as  the  old  man  suddenly  appeared  and  sauntered  forward.

“I  reckon  ye  changed  yer  mind  bout  that  thar  room  then.”  He  stated  this  more  as  a  matter  of  fact  than  a  question  which  slightly  unnerved  his  guest  more  than  he  let  on.

“No, actually  I  came  back  to  inquire  about  the  church.”  He  said.  He  reached  into  his  pocket  and  came  out  with  a cigarette  which  he  lit  and  hoped  that  it  would  help  in  steadying  his  nerves.

“I  thought  ye  was  of  a  one  such  as  them  comes  to  meddle  round  about  the  church.  That  thar  church  goes  back  a  spell.  Farther  than  any  local  records  or  legends  fer  that  matter.  What  concerns  ye  with  such  a  place  as  that  thar  church?  Ye  know  townsfolk  round  about  these  parts  once  worshipped  there  in  droves.  Order  of  Dagon  or  the Cult  of  the  Black  Worm  or  some  such  strangeness  as  that  was  what  they  all turned  out  to  pray  to.  Cult  doins  and  what  not  ye  know.”  He  stopped  there  and  produced  his  pipe  taking  a  long  draw  on  the  same  fetid  substance  he  had  been  smoking  earlier  and  that  oddly  familiar  faint  undercurrent  of  aroma  that  he  had  noticed  then  again  wafted  up  to  him  in  a  most  unagreeable  manner  and  he  suddenly  found  himself  feeling  nauseous  again  and  his  nerves  had  had  it.  He  found  that  he  was  disgusted  with  this  old  man  and  his  smelly  pipe.  He  was  about  to  take  his  leave  when  the  old  man  continued.

“Townsfolk  from  all  around  these  parts  didn’t  much  like  the  doins  and  goin  ons  round  here  and  the  rumors  run  like  wildfire  bout  black  arts  and  ancient  gods  all  abloodthirsty  and  whatnot  just  a  itchin  to  break  free  of  the  bonds  that  binds  em  penned  up  as  they  been  and  all.  Then  there  was  the  vanishings.  Chillin  and  youngins  mostly.  So  the  surroundin  villages  gets  together  and  one  night  the  townsfolk  come  from  all  around  to  put  an  end  to  the  goings  on  and  they  set  that  thar  church  afire  with  torches  and  makeshift  fire  devices  with  the  whole  congregation  in  there  just  achantin  and  carrying  on  like  the  dickens.  Jus  a  prayin  to  those  strange  aquatic  monsters  as  they  worshipped  back  then  in  that  thar  old  church.”  The  old  man  stopped  here  and  took  another  long  draw  off  his  pipe  allowing  his  guest  time  to  digest  this  new  little  bit  of  local  history.

“What  happened  to  them  all?”  He  asked  after  several  moments  of  shared  silence  between  them.

“Well  I  reckon  that  thar  is  dependin  on  what  ye  choose  to  believe.  There’s  some  as  say  somethin  come  up  from  out  that  water  and  devoured  em  all  up  one  and  all  if  ye  please  and  others  as  think  they  all  jes  took  to  the  sea  and  become  like  those  thar  things  as  they  worshipped  in  the  deep.  Or  could  be  they  simply  jes  burned  up  in  the  fire.  But  they  say  if’n  they  was  to  burn  up  there  would  a  been  bodies  and  what  not  but  its  told  there  twasn’t  no  remains  to  speak  of  and  no  bodies  to  be  found  and  as  you  can  plainly  see  mister  that  thar  church  wadn’t  exactly  burnt  to  the  ground  by  any  means  or  mustard.  In  fact  it  quite  withstood  that  barrage  of  hellfire  as  the  townsfolk  saw  put  to  hurl  into  it  and  it  still stands  there  all  but  in  sound  health  minus  them  thar  scorch  marks  and  some  holes  here  and  thar.  So  that  thar  gets  some  others  to  wonderin  ifn  maybe  them  folks  had  some  kinda  secret  passages  and  what  not.  Maybe  they  had  some  sorta  way  out  and  they  all  just  come  out  somewhere  round  abouts  and  simply  all  went  away  or  went  into  hidin.”  The  old  man  looked  at  his  guest  and  lit  his  pipe  back  up.

“And  now?”  He  asked.  It  was  all  he  could  think  to  say  but  he  had  to  say  something  to  keep  the  old  man  talking  so  that  he  didn’t  have  to.  He  didn’t  trust  his  voice  right  now.

“Now!”  The  old  man  broke  out  in  laughter  at  this  and  as  was  custom  his  laughter  quickly  turned  into  a  violent  spasm  of  coughing.  Once  the  old  man  was  able  to  regain  his  composure  he  continued,  “Whatever  ye  believe  it  ain’t  nothin  no  more  septa  skeleton  that  sits  down  thar  on  the  water  and  haunts  this  village  and  keeps  the  townsfolk  afeared  of  it.  Superstitious  fears  and  the  evil  eye  and  what  not.  Now?  Well  now  it  justs  sits  thar  on  the  water  and  waits.  And  then  there’s  them  folks  like  you  who  come  to  meddle  round  down  thar.  Been  a  few  a  you  over  the  years  now  and  again.  So  ye  gonna  be  wantin  that  thar  room  then  I  guess.”

He  stood  there  visibly  shaken.  This  was  just  all  too  much  to  take  in.  That  the  church  he  had  dreamed  of  so  many  times  lately  was  now  sitting  just  outside  these  walls  and  all  too  close  was  madness.  And  what  of  the  disturbing  history  the  old  man  had  just  described  to  him?  Could  there  be  any  truth  to  that  insanity  or  was  the  old  bastard  just  having  a  go  at  a  tourist  for  kicks.  What  had  become  of  his  fellow  travellers  and  what  fate  did  they  now  face  and  was  it  similar  in  any  way  to  his  own?  Then  there  was  the  dilemma  of  the  oddities  in  time  since  waking  up  on  the  train.  He  suddenly  felt  overwhelmed  and  panic  threatened  to  seize  him  at  any  moment  as  he  realized  his  heartbeat  had  quickened  and  his  breathing  was  heavier  than  he  would  have  liked  and  came  to  quick  it  seemed.

“Ye  don’t  look  so  good  thar  young  fella.  Look  liken  ye  seen  a  ghost.”  Something  in  this  statement  struck  the  old  man  as  funny  and  it  set  him  to  laughing  again.  As  the  laughter  turned  into  a  bout  of  choking  the  old  man  turned  to  leave  and  disappeared  into  whatever  hole  harbored  him  when  he  wasn’t  dealing  with  his  guests.

He  stood  there  after  the  old  man  had  vanished  for  several  minutes  remaining  still  and  trying  to  get  himself  under  control.  It  was  all  in  vain.

Everything  was  wrong.  Something…

He  thought  it  best  not  to  dwell  on  such  things  any  longer.  He  would  go  to  the  train  station  and  get  the  hell  out  of  here.  He  would  be  alright  once  he  reached  the  safety  of  the  train  and  was  able  to  put  some  distance  between  himself  and  this  village.  He  would  make  his  way  down  there  now  and  leave.  He  would…

He  would  have  to  walk  towards  it!  God  help  him,  he  was  going  to  have  to  walk  in  the  very  direction  that  the  accursed  and  abysmal  church  stood,  mocking  him  and  God  alike.  An  even  more  disturbing  and  far  more  sinister  thought  occurred  to  him  then;  he  had  walked  right  in  front  of  it  in  the  dark  last  night  without  having  known  it  was  there.  He  began  to  tremble  again  as  he  thought  of  himself  alone  in  the  dark  beside  that  thing  but  alas  it  would  do  no  good  to  think  of  such  things  right  now.  It  was  after  all  broad  daylight  and  he  must  not  forget  he  was  learned  man  of  science.  A  rational  man.  What  had  he  to  fear  from  some  deserted  old  church,  history  or  otherwise.  Dream  or  no  dream.  Could  he  not  have  seen  something  at  some  point  in  his  learning’s  or  perhaps  his  studyings  that  could  make  sense  of  all  this  chaos?  Was  it  not  wholly  possible  that  he  had  subconsciously  seen  something  in  a  train  station  or  even  on  the  train  itself  in  a  travel  magazine  or  some  destination  brochure  in  which  this  very  village  or  its  historical  church  had  been  featured?

But  even  as  he  tried  to  convince  himself  these  things  in  the  hopes  of  offering  the  slightest  amount  of  comfort  to  his  mind,  he  immediately  recognized  the  plethora  of  flaws  in  this  new  and  desperate  theory  to  explain  things.  No,  he  would  have  to  just  muscle  up  his  remaining  strength  and  go.  He  took  one  final  glance  in  the  direction  of  the  freakish  atrocity  that  hung  on  the  wall  behind  the  counter.  Pickman  indeed!  This  entire  place  was  distressing  on  so  many  levels.  Iachen  was,  in  his  opinion,  a  very  unhealthy  and  diseased  place.

He  took  a  deep  breath  and  picking  up  his  bags,  he  pushed  through  the  door  and  out  into  awaiting  morning.  The  bright  light  that  assailed  him  when  he  got  outdoors  stood  in  stark  contrast  to  the  darkness  of  the  atmosphere  that  clung  to  this  village  in  the  shadow  of  that  dismal  chapel.  He  took  another  deep  breath  of  the  fresh  morning  air  and  again  there  was  that  faraway  detection  of  a  most  unpleasant  smell  but  so  faint  as  to  be  almost  wholly  unrecognizable.

He  started  to  make  his  way  down  the  hill,  intentionally  keeping  his  eyes  to  the  ground.  He  couldn’t  bear  to  look  at  that  thing  again.  Besides  that,  he  had  too  much  to  think  about.  He  had  so  many  questions  that  remained  unanswered  and  the  more  he  thought  about  them  his  head  threatened  to  spin  and  his  knees  threatened  to  give  out  from  under  him.  What  was  happening  here?  What  was  happening  to  him?  Had  he  lost  his  mind  in  the  desert?  Was  it  possible  he  was  wandering  around  at  this  very  moment  somewhere  out  among  the  dunes  and  dehydrating  as  he  imagined  himself  in  some  beautiful  far  off  village  where  there  sat  a  church  he  had  up  til  now  only  thought  existed  in  his  dreams?  Could  he  be  locked  away  in  some  madhouse  somewhere  behind  a  door  and  babbling  to  himself  and  anyone  will  listen  to  him  as  he  slathers  on  incoherently  about  haunted  churches,  demonic  paintings  and  slimy  aquatic  monsters  that  splash  about  in  the  water?

He  arrived  at  the  fork  in  the  road  and  made  a  left  without  ever  having  to  look  up  and  behold  that  haunter  of  dreams.  He  continued  on  in  the  direction  from  which  he  had  come  the  night  before,  what  the  innkeeper  would  have  him  believe  was  only  an  hour  or  two  earlier.  Madness  he  thought  again  for  what  seemed  like  the  thousandth  time.

He  drifted  down  the  road  on  autopilot  now  making  every  conscious  effort  to  avoid  any  semblance  of  thought  and  was  rather  successful  for  the  most  part  as  he  watched  the  train  station  come  into  view  just  ahead  on  his  right.  He  could  clearly  see  what  else  lay  to  his  side  through  his  peripheral  vision  but  he  had  resisted  the  urge  to  look  in  its  direction.  He  allowed  thought  to  slowly  return  and  with  it  came  the  slightest  glimmer  of  something  else.  Hope.  He  would  soon  be  on  a  train  making  his  way  away  from  this  nightmare  and  none  too  soon  as  far  as  he  was  concerned.

Seeing  the  train  station  in  the  light  of  day  for  the  first  time  he  was  immediately  struck  by  just  how  pitiful  a  sight  it  actually  was.  It  was  really  nothing  more  than  a  series  of  poles,  on  either  side  of  a  few  concrete  walkways,  that  held  an  aluminum  looking  cover  up  and  ultimately  led  to  a  small  building  of  sorts  on  the  far  end  that  he  suspected  was  the  ticket  office.

He  followed  the  tree  lined  walkway  in  the  shape  of  an  L  from  the  road  and  came  to  the  small  building.  He  followed  it  around  to  the  front  and  found  an  old  fashioned  ticket  window,  the  kind  not  very  often  seen  anymore  in  this  day  and  age.  The  sign  in  the  single  small  window  read  CLOSED.

Of  course  it  did.  He  should  have  anticipated  this.  He  found  a  small  decal  on  the  window  that  displayed  the  hours  of  operation  and  noted  that  the  ticket  window  opened  at  9:00  a.m.  He  figured  it  couldn’t  be  too  long  a  wait  until  then  and  he  sat  down  on  the  bench  that  had  been  placed  to  run  along  the  length  of  the  ticket  building.  He  lit  up  a  cigarette  and  settled  back  to  wait  clutching  his  briefcase  close  to  him  as  he  did  so.  Nine  a.m.  could  never  come  soon  enough  for  him.