Everyone is ready for Chapter 4. So without further ado, here you go. Keep the comments coming, and let’s help get the total views on the Chronicle site to 1000+ for Michael’s story.

If you absolutely cannot wait for more, check out his MySpace page for all of his works.

Michael Dortmundt’s MySpace Horror Fiction Page

The Chapel by the Sea : Chapter 4 : An Awakening

He  lay  in  the  dark  room  as  the  scream  slowly  faded  from  his  throat  and  looked  about  the  total  darkness  that  enclosed  him  on  all  sides.  He  could  see  nothing  nor  make  out  the slightest  outline  of  furnishings  in   the  thick  blackness  and  wished  he  had  left  the  small  light  burning  when   he  had  gone  to  sleep.  He  fumbled  into  his  pocket  and  managed  to  retrieve  his  lighter  despite  his  trembling  hands.  Illuminating  his  room  slightly  with  the  flame,  he  leaned  out  and  flicked  the  wall  switch  casting  blessed  light  upon  the  room  and  then  lay  back  to  allow  his  shaken  nerves  time  to  settle.

The  dream  was  still  painfully  fresh  and  horrifyingly  vivid  in  his  mind  and  made  all  the  worse  by  his  surroundings  and  the  returning  memories  of  the  night  before  that  had  landed  him  in  this  bizarre  situation  where  he  now  found  himself.  That  had  by  far  been  the  worst  dream  to  date.  He  had  never  before  ventured  into  that  dismal  and  damnable  place  and  even  now  as  he  lay  here  awake,  he  felt  as  though  he  had  crossed  some  line  from  which  he  could  not  ever  return.  A  blight  had  been  cast  on  his  very  soul  and  imposed  on  his  memory  where  it  would  sit  and  feed  and  grow  like  some  monstrous  parasite,  and  he  began  now  to  wonder  about  the  safety  of  his  very  sanity.  Perhaps  after  his  initial  meetings  he  would  take  a  little  much-needed  time  off  and  give  himself  a  chance  to  relax  and  forget  about  the  desert  and  the  dream  chapel  that  haunted  his  sleep.

He  felt  as  though  he  had  to  do  something,  for  surely  this  was  the  road  that  lay  to  madness.  It  occurred  to  him  he  may  have  to  seek  out  a  psychotherapist  once  he  had  returned  home  in  hopes  of  getting  a  professional  opinion  as  to  his  recent  bouts  of  increasingly  terrifying  dreams  and  the  irrational  superstitious  dread  that  now  clung  unshakingly  to  him.  He  had  never  before  been  subject  to  such  seemingly  ridiculous  bouts  of  fear  or  hysteria  and  he  found  the  whole  episode  rather  unnerving.  But  then  there  was  the  whole  wrong  atmosphere  of  this  place.  He  felt  as  though  the  very  air  around  him  were  charged  with  a  presence  of  masked  or  hidden  hostility  of  a  nature  so  powerful  that  the  air  was  thick  with  unseen  menace.  Perhaps  paranoia  would  be  another  topic  of  interest  he  might  mention  to  his  future  psychiatrist,  maybe  by  the  end  of  the  ordeal  they  could  cart  him  off  in  a  strait  jacket  and  lock  him  away  he  thought.  He  lit  a  cigarette  and  surveyed  the  small  pitiful  room  he  had  awakened  in  and  decided  it  was  time  to  check  out  and  vacate  this  village  post  haste.

He  finished  and  extinguished  his  cigarette  before  crawling  from  his  bed  and  digging  into  his  bag  for  a  fresh  pair  of  cargo  pants  and  a  brown  knit  sweater  to  change  into.  He  grabbed  fresh  socks  and  briefs  and  made  his  way  into  the  tiny  box  that  passed  as  a  bathroom  at  Ye  Olde  Iachen  Inn  and  turned  on  the  water  for  the  shower.  To  his  immense  and  immediate  relief  he  found  that  the  shower  had  far  more  water  pressure  than  he  had  been  expecting  and  the  water  was  hot  almost  instantly.  The  inn had  just  earned  itself  a  star  in  his  travel  book,  though  the  chance  of  him  returning  to  this  place  anytime  in  the  near  future  was  nonexistent  and  he  couldn’t  wait  to  be  far  from  this  place  and  its  list  of  mounting  oddities.  He  removed  his  soiled  clothes  from  the  day  before  and  let  them  drop  to  the  floor  before  stepping  into  the  shower  and  letting  the  hot  water  course  over  him  as  it  washed  the  last  remnants  of  his  rapidly  fading  dream  from  him.  He  began  to  think  of  the  task  ahead  and  put  the  world  of  sleep  and  it’s  horrors  behind  him.  He  would  check  out  of  this  outdated  place  and  catch  a  taxi  back  down  the  hill  to  the  train  station  and  be  on  the  first  train  out  of  here  for  Zurich.  It  promised  to  be  a  good  day.

He  wondered  for  the  first  time  what  time  it  could  be.  He  had  no  idea  what  time  he  had  even  arrived  here  and  waking  up  in  the  pitch  darkness  without  so  much  as  a  clock  or  a  window  and  having  had  a  dead  watch  he  had  absolutely  no  way  of  ascertaining  the  current  time  or  how  long  he  had  slept.  He  reasoned  it  must  have  been  nearing  first  light  when  he  had  finally  found  the  hotel  and  he  felt  rather  refreshed  so  he  must  have  slept  for  at  least  several  hours,  so  he  judged  it  to  be  mid  to  late  morning  to  the  best  of  his  limited  ability.  He  figured  he  should  have  no  problem  at  all  getting  a  train  out  in  no  time.

He  washed  and  forced  himself,  after  a  while  of  relaxing  his  aching  muscles  in  the  hot  water,  from  the  shower  to  get  dressed  before  taking  his  soiled  laundry  and  placing  them  in  a  plastic  bag  in  his  suitcase.  He  took  a  minute  to  gather  up  his  belongings  and  locked  the  door  to  his  room  behind  him  before  making  his  way  to  the  front  counter  where  the  old  man  sat  smoking  on  a  pipe  and  reading  from  a  weathered  looking  old  book  that  was  abnormally  large  in  its  dimensions.  He  removed  the  pipe  from  his  mouth  and  looked  up  towards  his  approaching  guest  and  almost  seemed  to  half  sneer  at  him  before  he  began  choking  on  his  smoke.

When  the  fit  of  coughing  finally  came  to  a  merciful  end  the  old  man  wiped  his  face  with  the  back  of  his  hand  and  acknowledged  his  guest, “I  reckon  ye  had  a  fitful  ’nuff  sleep  then?”

“I  did,  thank  you.  Listen,  you  wouldn’t  happen  to  know  the  time  would  you?  And  perhaps  the  time  the  next  train  is  leaving  for  Zurich?”  He  set  his  bags  before  the  counter  and  slipped  the  key  into  his  pocket  while  taking  out  his  cigarettes  and  lighting  one  up.

“Yup.  It’s  right  half  to  seven  and  I  ain’t  knowin  nothin  when  it  comes  to  what  them  thar  trains  is  adoin  down  thar.”  He  put  a  fresh  match  to  his  pipe  and  began  a  rather  sickening  display  of  sucking  on  the  stub  in  his  mouth  contorting  his  face  into  a  rather  comical  and  disturbing  caricature  of  a  fish  left  on  dry  land  and  gasping  at  the  air,  and  yet  somehow  almost  amphibian  as  well  in  the  features.

“I’m  sorry,  did  you  say  almost  seven?”  He  couldn’t  believe  it  was  not  even  seven  in  the  morning  yet.  How  was  that  possible?  Had  he  slept  at  all?

“Yup  right  about  half  to  seven  now.”  He  managed  to  murmur  around  his  pipe.  The  thick  smoke  rolled  up  and  all  but  hid  his  features  now  as  he  vanished  behind  a  cloud  of  rancid  smelling  smoke.  The  smell  was  absolutely  abhorrent.  What  in  Gods  name  had  he  put  in  that  pipe!

His  eyes  were  slowly  drawn  back  to  the  painting  that  hung  behind  the  counter  and  his  revulsion  immediately  returned  and  coupled  with  the  smoke  was  having  a  very  adverse  effect  on  his  constitution.  He  suddenly  felt  slightly  ill.  He  would  be  glad  when  he  was  out  of  this  hotel  and  down  the  road.  Out  of  this  whole  village  for  that  matter.  “Is  there  a  taxi  you  can  call  for  me,  I  need  to  get  back  to  the  train  station.”

The  old  man  suddenly  burst  out  laughing  and  it  rapidly  degenerated  into  a  fit  of  violent  coughing  that  turned  him  a  bright  red  and  sent  his  whole  frail  body  into  a  fit  of  spasms.  When  he  had  finally  regained  control  of  himself  he  set  the  pipe  down  on  the  counter  and  laid  his  book  down  on  the  floor  before  standing  up  from  his  stool.  “Mister,  ain’t  no  phone  here  fer  me  to  be  callin  nobody  and  if’n  thar  was  one  to  be  had,  thar  ain’t  no  taxi  round  about  Iachen  that  ye  could  call  on.”  He  reached  under  the  counter  and  came  up  with  the  ledger  from  the  night  before.  “So  I  reckon  ye  be  wantin  another  nights  fare  to  be  turned  over  to  me  then?”  He  flipped  the  book  open  and  looked  up  at  his  guest.

He  stood  there  motionless.  Speechless.  Was  this  old  cotter  mad  as  a  hatter?  He  would  not  be  spending  another  night  in  this  dreadful  town.  He  took  a  long  pull  off  his  cigarette  and  almost  laughed  at  the  idea  of  staying  another  night  here.  “No  sir.  I’ll  be  checking  out.”  He  fished  into  his  pocket  and  retrieved  the  key  to  his  room  and  placed  it  on  the  counter.

“I  reckon  ye  might  want  to  jest  hold  on  to  that  thar  key  fer  a  spell.  We  don’t  git  us  many  a  traveller  round  about  here  anymore  but  thosen  we  do  don’t  never  jest  stay  fer  a  night.”  The  old  man  flicked  his  gaze  from  the  key  laying  on  the  counter  up  to  his  guest  who  stood  looking  amazed.

This  old  man  was  brazen  to  be  sure  but  he  was  out  of  his  fucking  mind  if  he  thought  for  a  moment  that  there  would  be  another  night  purchased  here.  “No.  Really,  I  am  ready  to  check  out  and  be  on  my  way.  I  have  meetings  to  attend  in  Germany  Monday  morning  and  this  delay  has  already  compromised  my  schedule  enough  thank  you.  If  there  is  no  taxi  then  I  guess  there  is  little  hope  for  a  bus  either.  No,  I  will  just  hike  my  way  back  down  to  the  train  station  and  wait  for  the  next  train.  Maybe  I  can  take  in  a  bit  of  the  town  along  the  way.”

The  old  man  studied  him  for  several  uncomfortable  minutes  before  collecting  his  key  from  the  counter  and  returning  it  to  the  peg  on  the  wall  behind  him.  “Suit  yerself  then.  Ye  know  whar  we  be  if’n  ye  need  a  room  let  again.”  He  turned  and  started  back  for  his  stool  with  his  pipe  in  his  hand  and  reaching  for  the  book  he  had  left  to  deal  with  his  guest.

He  grabbed  his  bags  and  made  for  the  front  door  eager  to  put  this  inn  and  the  weird  old  bastard  who  runs  it  behind  him  for  good.  He  opened  the  door  and  stepped  out  into  the  early  morning  in  time  to  see  the  sun  breaking  over  the  horizon.  How  could  it  still  be  so  early  he  wondered?  He  couldn’t  have  gotten  any  sleep  at  all  and  yet  he  somehow  felt  as  though  he  had  had  a  full  night  of  sleep  and  was  really  quite  refreshed  and  rejuvenated.  Well  he  could  always  take  a  nap  on  the  train  he  thought,  of  course  that  is  exactly  the  kind  of  behavior  that  had  put  him  in  his  current  predicament  so  it  wasn’t  at  the  top  of  his  list  of  things  to  do  at  the  moment,  but  if  drowsiness  overcame  him  it  was  always  an  option.

Basking  in  the  light  of  the  early  morning  sun  for  a  minute  he  decided  to  walk  over  and  better  examine  the  markings  on  the  wall  he  had  noticed  the  night  before.  Exquisite!  On  closer  inspection  he  saw  that  they  were  beautifully  done  and  in  such  numbers  as  well.  It  was  clear  to  see  that  someone  had  dedicated  an  excessive  amount  of  time,  money  and  effort  into  this  building  at  some  point  in  time.  The  symbols  were  all  foreign  to  him  but  oddly  familiar  at  the  same  time.  He  understood  he  had  seen  them  in  some  capacity  but  was  completely  at  a  loss  at  the  moment  as  to  where  or  when.  Together  they  lay  in  long  lines  as  though  composing  sentences  that  stretched  the  length  of  the  building  in  both  directions  and  he  could  only  assume  wrapped  around  the  entire  of  the  structure,  though  he  found  it  hard  to  imagine  that  someone  had  expended  the  time  required  to  complete  such  a  task.

There  seemed  to  be  seven  of  these  lines  of  code  that  each  lay  roughly  a  foot  above  the  last  beginning  about  six  inches  from  the  base  of  the  inn.  Absolutely  amazing.  He  dug  into  his  bag  to  retrieve  his  digital  camera  in  the  hopes  of  taking  several  photos  of  the  markings  for  later  study.  He  planned  to  start  at  the  base  and  work  his  way  up,  first  taking  shots  from  a  distance  in  order  to  capture  the  whole  inn  and  then  to  zoom  in  and  take  pictures  of  sections  of  markings  and  then  a  few  of  the  more  interesting  symbols  he  would  shoot  alone.  He  flipped  the  power  switch  and  nothing  happened.  Dead.  His  batteries  had  died?  Great.  It  just  kept  getting  better  he  thought  to  himself.  How  had  he  killed  his  batteries,  he  had  bought  them  brand  new  at  the  start  of  his  trip  and  taken  precious  few  pictures  up  to  this  point.  Had  he  forgotten  to  turn  it  off  the  last  time  he  had  used  it  or  could  it  have  been  turned  on  by  the  bag  being  heaved  around?  No  matter.  It  was  not  all  that  important  to  him.  He  would  easily  recall  many  of  these  strange  and  alien  symbols  if  he  were  to  see  them  again.

He  hoisted  his  bags  and  began  to  head  in  the  direction  of  the  road  that  would  take  him  back  down  the  hill  and  to  the  train  station.  He  couldn’t  help  but  notice  that  it  was  beautiful  out  here  as  the  sun  climbed  higher  into  the  morning  sky.  He  stopped  and  took  a  moment  to  digest  his  surroundings  and  admire  the  scenery  that  had  unfolded  before  him  with  the  coming  of  the  light.  The  early  morning  sunlight  came  streaming  through  the  trees  around  him,  the  mist  hung  on  the  mountain  tops  and  it  was  simply  amazing  in  every  direction  he  looked.  He  really  wished  now  he  could  take  some  pictures.  He  decided  to  get  on  his  way  and  made  for  the  road  that  would  take  him  back  the  way  he  had  come.  He  turned  onto  the  road  and  almost  lost  his  footing  as  his  knees  instantly  went  weak  and  the  bags  fell  from  his  hands.  He  stared  down  the  hill  at  the  water  that  coursed  through  the  little  village  and  at  the  church  that  stood  on  its  bank  looming  over  the  village.  There  it  stood,  casting  it’s  fiendish  shadow  on  the  village  and  his  reality  alike.  The  church  that  had  haunted  his  dreams  and  reduced  him  to  nightly  screams  stood  horrifyingly  rotting  before  him  and  in  the  very  direction  he  would  now  have  to  walk.